Web3 是去中心化的“骗局”?

作者 | InvisibleUp 译者 | 弯月

出品 | CSDN

Web3 不是去中心化。

虽然我觉得这一点很明显,根本不需要通过一篇文章来说明,但我也是迫不得已,因为突然之间各大科技巨头,比如 Reddit、推特和 Discord 等公司都决定全力以赴投入 NFT(非同质化代币),以实现“去中心化”。

尤其是 Reddit 让我特别生气。2020 年 5 月前后,Reddit在/r/FortniteBR和/r/CryptoCurrency上启动了“社区代币”系统,这两个子版块我从未访问过。根据某位 Reddit 开发人员的推文(现已删除),他们计划将 Reddit 的积分转换为这些社区代币。 Reddit 的总体计划与这 三大科技公司全力倡导的计划相同(推特似乎为上 传的图像添加了 NFT 标签,而 Discord 在公众强烈抗议后搁置了他们的计划),所以我打算详细讨论一下他们关于此事发表的声明。

概括来说,Web 1.0 是一个伟大的去中心化前沿,而 Web 2.0 是许多有各种缺点的围墙花园,我同意这些观点。而如今 Reddit 加入“Web3”的大潮,声称希望通过分配基于以太坊的加密货币,将网站的投票权返还给用户。而我将在本文中揭穿他们的这些说法。

Web 的去中心化

下面,我们来回顾一下历史,乘坐“网站时光机”回到 80 年代,也就是互联网诞生 之时。当时,互联网可以大致分为两个阵营:大学/军用 ARPANET(高级研究计划局网络),与其他拨号调制解调器。

ARPANET(现代互联网的鼻祖)的设计明确考虑了网络冗余和路由灵活性。这样,即便重要城市或战略数据中心被摧毁,只要 A 点到 B 点之间存在路径(即使是通过无线微波连接),电子信息就可以传输。但这种网络有一些缺点,主要是各种文件共享服务(例如 Gopher、FTP 以及之后的HTTP)仍然需要依赖主机服务器。如果美国加利福尼亚遭到核武器攻击和/或入侵,你就无法访问斯坦福大学的任何文件。但与此同时,电子邮件、IRC 尤其是 Usenet 等协议的发展确保了互联网上服务器之间的消息传输,从而在整个网络中建立了唯一的真实信息来源。

除了专业的 ARPANET 之外,还有一些技术黑客和专业公司也创建了电子公告板系统。但是,通常这些系统的管理员会在他们的计算机上创建一个程序,而其他计算机用户则可以通过调制解调器与之通信。两台计算机之间需要通过电话网络建立一对一的连接。这自然会引发一个问题:如果想与另一台计算机通信,就需要断开当前的连接,并拨通另一个号码。通常只有下载和重新上传重要的信息时,才会采用服务器之间的传输,因此造成了许多信息孤岛,就像现在的 Web 2.0 一样。

为了解决这个问题,我们设计了多种解决方法,其中之一就是 UUCP(Unix-to-Unix copy,UNIX之间的复制协议)。公共 UNIX 服务器连接到了一系列的服务器,因此你只需登录到公共服务器,就可以手动为消息指定传输路径,将其传输给特定的服务器或用户。早期的电子邮件地址为:www-beaver!teltone!dataio!holley。后来,互联网得到普及,任何服务器都可以自由连接到其他服务器,这种方法自然就被抛弃了。还有一种方法更受业余 BBS 运营商的欢迎,那就是 FidoNet。这种协议实现了 BBS 之间的消息和数据同步,无需承担通过同一地区内的专用根交换机进行长途通话带来的费用。

在远程提供中央服务之前,所有的这些早期的数据交换标准一起构成了互联网。随着时间的推移,BBS 被互联网服务提供商所取代,你只需要拨打本地号码,就可以访问全球互联网服务,例如电子邮件、Usenet、万维网等。其中一些服务提供商发展壮大,成为了当时的主流,比如 AOL 提供了独特的内容、图形界面和围墙花园,而 Geocities(前身为 Beverly Hills Internet)迅速抛弃了除网络托管组件之外的一切。但最终,围墙花园一败涂地,取而代之的是不依赖于 ISP 的开放标准,如今的 ISP 都在努力维护和改进宽带基础设施,不再提供任何自家的服务。

例研究:Usenet(分布式的互联网交流系统)

我们可以将 Usenet 看作 Reddit 的早期版本,因为它是一个拥有各种“新闻组”的网络。虽然 Usenet 的一个常见用途是通过互联网提供新闻,但也被用于许多不同的在线社区,比如兴趣爱好或各个热门主题。如今,Usenet 的使用已经背离了最初的目的,甚至成为了盗版电影和软件的下载地。虽然如此,你仍然可以通过 Google Groups 浏览 Usenet 上的讨论,或通过 Eternal September 阅读新闻。

然而,Usenet 最大的问题是缺乏良好的管理。Usenet 上的大多数新闻组都未经过审核,这在当时没问题,但后来各种劣质信息打破了人们约定俗成的规定。由于 Usenet 固有的去中心化特性,因此追溯并删除消息的工具的作用非常有限。虽然理论上系统版主可以发送取消消息,然后由 Cancelbot 等工具自动完成,但这在当时是有争议的,因为有人认为这侵犯了言论自由。另一种选择是有审核的新闻组,消息首先发送给新闻组管理员,经批准后再发布出来。

由于大型二进制文件的激增导致 ISP 关闭服务,还有垃圾邮件太多无法及时处理,最终导致 Usenet 基本覆灭。与此同时,互联网上涌现了大量有审核机制的留言板和博客,但这些网站最终被 4chan、Reddit 或Facebook 等社交媒体淘汰。

案例研究:IRC

IRC 的全名是 Internet Relay Chat(互联网中继聊天),是20世纪80年代后期设计的即时消息协议。最初,该协议的目标是每个用户都可以访问同一个网络,但不久之后,社区的分裂导致出现了多个相互竞争的网络,例如 FreeNode(现在的 Libera Chat)、EFnet 和 IRCnet。个别较小的网络,比如 tilde.chat,至今仍然存在。

IRC 是一个分布式系统,同一个 IRC 网络中的多个服务器可以同步并托管相同的频道,并在服务器之间转发消息。你只需连接到离自己最近的服务器,后端就会选择合适的服务器转发消息。你可以连接到任何客户端,与当今复杂和/或专有协议相比,IRC 是一种简单且开放的协议。此外,根据需要附加机器人(保存消息供以后查看的机器人,因为 IRC 没有提供消息历史记录)也非常容易,因为这些只不过是经过特殊编程的客户端。

IRC(通常)只能发送文本消息,并且没有用户注册、消息回滚或其他聊天应用程序(如 MSN、Slack、Matrix 或 Discord)的强大机制。2003 年,随着新一代的应用程序出现,IRC 开始走下坡路,尽管至今仍然常用于开源技术社区和 Twitch.tv 聊天等服务的后端。

案例研究:IPFS

IPFS 的全名是 Interplanetary File System(星际文件系统),这是一个中心化的协议。它解决了文档和文件只有唯一真实来源的问题,具体的解决方法是允许任何人托管文件副本,以提供网络冗余。

IPFS 的工作方式有点笨拙,本质上是使用文件的哈希作为其永久地址。解决这个问题的方法有很多种,例如 IPNS 与 DNSLink 相结合就可以为 DNS 条目提供一个静态地址,改地址可以用来引用 IPFS 上的任何文件。

这个案例研究很简短,因为没有太多需要探讨。IPFS 就是托管文件。Neocities 支持该协议。让人意外的是,大多数 NFT 产品都托管在其上。唯一真正的问题是,当托管某个文件的所有主机都消失的时候,这个文件就丢失了,但这不是一个可以实际解决的问题。IPFS 本身很好。

Web3 的“去中心化”概念

上述,我们花费了大量篇幅讨论了 20~40 年前的各种协议,下面我们来看一看现在的情况。蓬勃发展的加密领域有一个概念:DAO(decentralized autonomous organization,分布式自治组织)。Ethereum.org 形容说:“这是一个由其成员集体拥有和管理的互联网原生企业”。从表面上看,DAO 有点像工人合作社。

以太坊作为一种加密货币,主要作用是执行以太坊虚拟机上的代码。坦白说,这是一个奇怪的架构(基于栈,深度为1024,256 位字,这很奇怪),其状态可以在全球每个以太坊的矿工之间共享,其输入和输出是代币,包括同质化代币(以太币等)和非同质化代币两种。

通过智能合约将硬性规则存储到区块链上,就可以要求投票决定项目的所有投资。这里的投票(以及代码、资金和其他一切)都是完全透明的,而构成 DAO 的智能合约是不可变的。

我不打算在本文中讨论智能合约的优点及其陷阱(包括最大的 DAO, The DAO,由于代码错误而被黑客入侵并清除了资金,需要以太坊网络的硬分叉来拯救投资者),我觉得讨论实际的应用会更有趣。

案例研究:Decentraland

下面,我们来讲一个例子 Decentraland。这是一个 DAO,目标是创建虚拟世界(元宇宙)。

Decentraland 允许用户对生态系统内的各种政策和变量进行投票,例如添加新的可穿戴设备、分配给某些项目的拨款、市场费用、内容服务器等。此外,还有一个安全顾问委员会,该委员会拥有放弃现有合同,支持修正错误的合同的权力。

Decentraland 经营着一种名为 MANA 的同质化代币,用于所有系统内的交易。虽然使用 Snapshot 进行投票时不收取交易费用(即 gas 费用),但投票的权重取决于用户拥有的游戏代币数量。从理论上来说,拥有大量代币的老用户自然比新用户更重要,这个系统与标准加密货币中的所有权证明非常相似。

DAO 常见的投票结构是平方投票法,但并没有证据表明 Decentraland 也采用了这种方式。这种投票法是求出每个投票的平方作为货币,比如 1 票 = 1 美元,2 票 = 4 美元,3 票 = 9 美元,以此类推,目的是为了判断一个人的偏好程度,而不是单纯的二元是与否。如果每个投票者都拥有相同的票数,则这种投票法没有任何问题,但如果将其与货币挂钩,就会出现很多问题。

还有一个问题是,该系统的整个模型就是从人为造就的稀缺资源中获利。在 Decentraland 中,针对某块土地、衣服或其他东西的投票,实际上只是一系列的数字字节,完全可以自由复制或扩展。我厌恶 NFT 的原因有很多,但尤其厌恶人为造就稀缺资源的概念,早在 NFT 问世之前,人为造就稀缺资源就通过强有力的知识产权法污染着数字世界,束缚着流行文化与草根艺术家。我们的经济体系没有将自然视为恩赐给这个世界的礼物,需要负责任地使用,同时还需要考虑可持续性,而是将其视为可被开发至极限的资源。为了增强互联网产品的价值而过度开发自然资源,以及无节制的能源需求,最终都是灾难性的,对人类来说,唯一重要的事情莫过于回报是否大于投入。

显然,Decentraland 没有抛弃这种理念。如果 DAO 不能从平台交易中获得足够的利润来维持经营,那么Decentraland 服务器本身也运行不下去。此外,当然所有的投票都由Decentraland 中受益最多的人决定,他们并不关心投票机制是否公平,他们更愿意投票给能够为他们带来更多财富的选项,因此必然会造就一个既不平等也不公平的虚拟社会。

所以,我认为,Decentraland 是一个非常有趣的平台,但受早期主流平台的影响,其本身具有固有的层次结构。从本质上来看,Decentraland 只是一个网站,只不过带有一系列管理者。该系统没有使用区块链,而是使用了存储在 Decentraland 服务器上的企鹅俱乐部货币或 Steam 钱包的现金,而且拥有公司内部强制执行的书面合同,除此之外,它与其他系统也没有什么不同。如果 Decentraland 的服务器关闭,则其上的任何东西都将失去价值,而且其上的任何东西在这个生态系统之外都没有价值。简而言之,我不认为这是去中心化。

案例研究:Reddit 社区积分

下面,我们来讨论一下 Web3 与社交媒体网站的发展趋势。

Reddit是一个类似于 Usenet 的集中式系统,与去中心化有着明显的不同。Reddit 托管了各个 subreddit,并提供管理工具,既支持赞成/反对的形式,也支持 subreddit 的管理。Reddit 严格禁止操控赞成/反对投票,而且网站管理员有工具可以禁止这种行为。因此,subreddit 社区完全由用户来决定哪些是最佳内容,并将这些内容放到最前面显示,而无论这些内容来自临时的匿名用户还是活跃的成员。这是 Reddit 的基础,而且到目前为止运转良好。

然而,随着社区积分的引入,Reddit 声称是为了让社区成员成为“最喜欢的社区的主人”,就像股东拥有公司的股权一样。积分只是衡量声誉的标准,也是炫耀“财富”的一种方式,比如用于投票,或使用徽章、表情符号、GIF 等福利。投票是不具约束力的公投,计算方式有两种:一人一票,或者每个积分一票。投票时不消耗积分。每四周 Reddit 网站会为每个用户发布一份列表,其中记载了他们获得的积分。使用每个积分一票的投票方式,该列表上的积分就会发生变化。

很明显,Reddit 连远程去中心化都称不上。而对于 Decentraland,则众人说法不一。在 Reddit 的系统中,你甚至不能给新的管理者投票。当然,你也不能建立一个自己的subreddit 服务器,然后托管一个社区;或者从 Reddit 主网络中建立分叉,自行建立一个单独的 subreddit;也不能摆脱 Reddit 管理员。无法否认,Reddit 是一家需要盈利的企业,只不过人们有一种错觉,才会购买虚假的互联网积分。

推特和 Discord 的情况也差不多。二者也不是去中心化,除非它们允许第三方客户端使用相同的协议连接到第三方服务器。

Web3 不是去中心化。任何依赖于某个组织的系统都不是去中心化的。这些系统的目标无外乎是为所有者创造利润,因此都不是去中心化的。所以,我们可以不要假装它们是去中心化了吗?

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