“元宇宙”,下一个“狂野西部”?

1月18日电据《经济学人》报道,2021年10月,Facebook创始人马克伯格宣布,将把该社交媒体网站母公司更名为Meta Platform,以创建一个“元宇宙”(metaverse)数字现实世界。对一些人来说,他是在制造烟幕,以分散人们对政治风波的注意力。在另一些人看来,他不过是最新一个追逐童年幻想、靠科技发家的中年亿万富翁,就像亚马逊的杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)和特斯拉的埃隆·马斯克(Elon Musk)致力于太空火箭领域一样。

然而,扎克伯格所选择的时机却无可挑剔。自2021年10月以来,“元宇宙”在谷歌上的搜索量飙升。华尔街也正在为这种炒作助威。据经纪机构伯恩斯坦称,这个词在第三季度的收益电话报告中出现了449次,高于第二季度时的100次。该机构称,潜在年收入至少可达2万亿美元的市场可能会被元宇宙扰乱。杰富瑞银行表示,尽管这种现象可能还需要十多年的时间才会出现,但它有可能扰乱“几乎人类生活中的所有事物”。

微软等科技巨头制定了进军元宇宙的计划,但只有那些仍在创始人带领下的大企业才有可能成为最热心的参与者。扎克伯格的净资产接近1250亿美元,几乎只手掌控着一家市值为9080亿美元企业。其他感兴趣的投资者包括英伟达(Nvidia)的黄延森和腾讯的马化腾。英伟达是一家图形处理器制造企业,市值为7220亿美元;腾讯是一家市值5500亿美元的中国科技巨头,其游戏投资组合包括游戏制作团队Epic Games 40%的股份,拥有一款全球最受欢迎的游戏——《堡垒之夜》。EpicGames 创始人蒂姆·斯威尼自身也不容小觑。他最近对彭博社表示,元宇宙是一个价值数万亿美元的投资风口,像Epic这样的企业正在想方设法吸引10亿用户,以便为未来设定元宇宙的标准。

这将成为一场类似于贝索斯和马斯克太空竞赛的亿万富翁之战。这与火箭科学无关,而是与现实结合的耳机、区块链、加密货币和令人眼花缭乱的计算机能力作战。

这些富豪们所说的“元宇宙”究竟是什么意思,目前还不清楚。它会不会是一个充满虚拟现实、虚拟人物、海滨豪宅和其他网络狂欢活动的未来世界,让现实世界相形见绌?或者,它只是一个更丰富、更具有沉浸感的虚拟世界,就像今天我们已有的世界那样,日常生活照常进行,而它只是作为一种社交、工作、购物和在线娱乐的方式?目前更不清楚的是,未来的互联网用户是否会被有权势的科技亿万富翁的梦想所诱惑。

看看Meta、英伟达、Epic和腾讯等公司的雄心壮志,你就能窥见这项未竟事业的规模之大。这些企业都有各自的细分市场。扎克伯格在2021年拨出100亿美元,主要用于开发虚拟现实和增强现实耳机及眼镜,他希望这些产品将成为进入元宇宙的主要接入点,就像苹果的iPhone对移动互联网所起的作用一样。英伟达专注于其所谓的全方位技术,一种基于该公司开发的芯片的技术。该公司将工程师、设计师和其他有创造力的人聚集在一起来制造产品,目前主要面向工业领域。Epic多年来一直在打造包括《堡垒之夜》在内的虚拟世界。在元宇宙里,它的顶级应用可能当属“虚幻引擎”(Unreal Engine),这个平台让它自己和其他开发者能够模拟出逼真的3D场景,包括游戏、电影、建筑模型和工业设计等在内。腾讯则打算攻克中国市场。考虑到此前中国对科技行业展开的全面审查,马化腾的谨慎行事或许是明智的。他公司旗下广受欢迎的微信以及微信支付是未来3D版元宇宙的2D版本。

在他们雄心勃勃的背后隐藏着一些共同的经历。首先,移动互联网正在走向一个时代的终结。在美国和欧洲,政客们威胁要对垄断和侵犯隐私的行为采取更严格的规定,尤其针对Facebook和谷歌等企业。在中国,科技行业也受到了一定的冲击。美国和中国的一些第一代科技企业家退出并不是没有原因的。那些依然屹立不倒的人需要开创并讲述一个引人注目的新故事。

其次,他们在受约束的世界中运作。对于扎克伯格和斯威尼来说,苹果尤其令人头疼。这家iPhone制造商正在使用iOS操作系统中的隐私设置来控制Facebook销售数字广告的范围。Epic目前正与苹果就其App Store向游戏开发商收取的费用展开反垄断斗争,但迄今为止这一尝试并未成功。这就是两人都信誓旦旦地要加强互操作性(指没有封闭的系统)并制定共同标准原因所在,他们也想成为未来元宇宙操作系统的架构师。

如此一来,他们就没有自己的地盘了。尽管到目前为止,苹果对元宇宙保持缄默,但毫无疑问,它也正准备向这一领域发起进攻。电信企业也想要分一杯羹,目前在超快速、低延迟的5G频段上投入巨资。像Roblox这样快速发展的平台提供了一个自己创建游戏的模式,每月吸引了2亿用户,虏获了众多年轻用户的心。另一方面,也有人反对建立元宇宙,尤其是分布式技术(被称为Web3)的支持者,他们认为区块连和加密货币才是下一个风口。尽管技术专家本·汤普森(Ben Thompson)指出,对区块连和加密货币的应用可能会在元宇宙中找到更好的用例,而不是在现实世界中。

还有很多事情要做。正如汤普森所说,“埃隆·马斯克想要登月,马克·扎克伯格希望在数字空间创造全新的月亮”。但就像太空竞赛一样,元宇宙也是一场竞赛。扎克伯格、黄延森、斯威尼和马化腾可能会承诺,互联网的未来将比现在的移动互联网更加开放、更具沉浸感和吸引力。每个人都想先到达那里,这样他们就可以制定对自己有利的规则。

(翻译:萧玲喻编辑:王旭泉)

来源:中国日报网


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